Los doctores decían que ella estaba gorda. ¡En realidad tenía cáncer!

¿Deberían los prejuicios afectar la mística de profesionales de la salud a la hora de tratar a sus pacientes? Es obvio que la respuesta debe ser un rotundo “No”. Sin embargo, lo que vas a leer a continuación podría darte una idea de que el asunto al que nos referimos es más que una simple casualidad.


A los 17 años, Rebecca Hiles enfermó de bronquitis y neumonía. Tres años después, todavía tosía todos los días. “Los médicos dijeron: ‘Si perdiera peso, no tendría tantos ataques de tos'”, recuerda. Una noche, comenzó a toser sangre, pero cuando fue a urgencias, sus médicos le dijeron que probablemente se trataba de un vaso sanguíneo roto y la enviaron a casa con un inhalador. “Esa fue la primera vez que comencé a pensar que quizás no era solo peso”, dice.

La evolución del problema

En sus primeros dos años en la universidad, Hiles bailó un par de veces a la semana y caminaba penosamente por la enorme colina del campus (apodada “La Colina Cardiaca”) a diario. “Era muy activa, pero no estaba perdiendo peso y mi respiración empeoraba cada vez más”, dice. “Cada vez que fui a ver al médico para descubrir por qué no podía sacudir este resfriado o ese frío, me dieron un antibiótico y me dijeron que bajara de peso”.


A los 23, la tos se puso tan mal que Hiles comenzó a tener problemas para controlar su vejiga durante tos espasmos y finalmente tuvo que depender de pañales para adultos. Los ataques a veces la hacían vomitar. Pasó muchas noches acurrucada alrededor de un cubo en una ducha de agua caliente, tosiendo y vomitando, esperando que el vapor lo hiciera más fácil respirar. Cuando los análisis de sangre volvían a ser normales, sus médicos decían: “No sabemos qué decirle, es evidente que solo está relacionado con el peso”.

Lo que deben admitir los profesionales de la salud

Es tan cierto en el campo de la medicina como lo es en el ámbito social y profesional: su peso tiene un gran impacto en cómo se percibe. Los médicos admiten admitir que juzgan a sus pacientes gordos. Una encuesta de 2003 de 620 médicos de atención primaria descubrió que más de la mitad consideraba que los pacientes obesos eran “incómodos, poco atractivos, feos y que no cumplían”. Tan terrible como que se le niegue un ascenso o reciba un servicio deficiente en un restaurante debido a su tamaño, ser diagnosticado a través del lente del peso de un médico podría ser letal.


Antes de que Hiles hiciera la cita con el neumólogo, otro golpe sangriento de tos la hizo caer en la sala de emergencias. Esta vez, los médicos hicieron una tomografía computarizada más potente, en lugar de una radiografía, y encontraron un tumor en su tubo bronquial. Menos de dos semanas después, se sometió a una cirugía para extirpar todo el pulmón izquierdo, cuya mitad inferior era una pieza negra y podrida de tejido muerto.
“Cuando mi cirujano me dijo que un diagnóstico de hace cinco años podría haber salvado mi pulmón, recuerdo una sensación de furia completa y total. Escribió Hiles en su blog. “Más que nada, recordé que me dijeron constantemente que la razón por la que estaba enferma era porque era gorda”.


Tendemos a confiar en la ciencia de los médicos como objetivos y sus juicios clínicos como imparciales. Pero es evidente que se deben tomar cartas en asuntos de ética profesional y paradigmas en el campo de la salud.