El jovencito que halló la forma de limpiar el plástico del océano. ¡Está de regreso!

Boyan Slat era solo un estudiante holandés de instituto cuando hizo un viaje de buceo a Grecia. Una vez bajo el agua, estaba rodeado de desechos de plástico. “Hubo más bolsas de plástico que peces”, dijo hace unos años. “Ese fue el momento en que me di cuenta de que era un gran problema y que los problemas ambientales son realmente los mayores problemas que mi generación enfrentará”.

Y ya en el 2012, con tan solo 18 años, lo podíamos ver en una de las reuniones de TEDx, creando conciencia sobre este tema y explicando la forma en la esperaba colaborar para resolverlo, su propuesta.


Al igual que muchos de nosotros, Slat había oído hablar de varios parches de basura gigantes en todo el mundo, y pensó que alguien, en algún lugar, estaba trabajando para resolverlo. Durante su investigación después del viaje a Grecia, se enteró de que había algunas ideas de limpieza, pero la mayoría de ellos confiaba en usar redes para filtrar el plástico fuera del agua. Esas redes también recogían una gran cantidad de peces, tortugas y otras especies marinas, y no eran prácticas. Entonces él trabajó en desarrollar su propia solución.


“Finalmente decidí poner a la universidad y a mi vida social en espera para dedicar todo mi tiempo al desarrollo de esta idea. No estaba seguro de si tendría éxito, pero teniendo en cuenta la magnitud del problema, pensé que era importante al menos intentarlo. “, Dijo Slat.


Y ahora, a pesar de que hay más de unos pocos científicos que plantean dudas sobre sus ideas, finalmente está listo para lanzar sus explosivos recolectores de basura a mediados de 2018, luego de un estudio de factibilidad de dos años. El equipo zarpará desde San Francisco en las próximas semanas, rumbo a la Gran Reserva de Basura del Pacífico oriental, aproximadamente a medio camino entre California y Hawai. El parche debería demorar unas tres semanas y se espera que el sistema esté operativo a fines del verano.


Esta ejecución inicial será una prueba, de acuerdo con el sitio web de Ocean Cleanup, para detectar cualquier problema antes de que se desplieguen más barreras en los próximos años. “Todas las lecciones aprendidas se aplicarán al sistema subsiguiente”, explica el grupo, “a medida que vayamos desplegando gradualmente más sistemas hasta que lleguemos a una implementación a gran escala para 2020”.


Solo siete años después de su inmersión griega, los $ 320 millones donados a la causa de Slat parecen haber sido una inversión que valió la pena. Según sus últimas estimaciones, sus auges recogerán aproximadamente la mitad del Great Pacific Garbage Patch en cinco años. Esperamos que este joven emprendedor logre su meta, la cual por cierto, nos ayudará a todos.