¡Como cuando descubres un ‘planeta niño’ por casualidad!

Estás en tu súper observatorio, observando con cuidado las estrellas, intentando determinar complicados esquemas planetarios y ¡de repente, te topas con un niño! ¡Sí! ¡Un “planeta niño” ha sido descubierto “por casualidad” por un equipo internacional de astrónomos encabezados por científicos holandeses de la Universidad de Leiden en los Países Bajos!


¿Qué tan joven es el “niño”?

El planeta, que los investigadores creen que aún está creciendo, se vislumbró mientras los científicos miraban a la joven estrella doble CS Cha. Las estrellas dobles o binarias son sistemas en los que dos estrellas orbitan, una alrededor de la otra, o técnicamente alrededor de un lugar especial entre ambas llamado baricentro.

Más detalles sobre sus descubrimientos sobre el planeta pronto serán publicados en la revista Astronomy & Astrophysics. La estrella binaria CS Cha y el planeta del niño están a 600 años luz de distancia de la Tierra en la constelación del hemisferio sur Chameleon.

La estrella tiene solo dos o tres millones de años, y está en una etapa tan temprana en el desarrollo de su sistema solar binario que los científicos querían buscar un disco de polvo y nacer planetas. Cómo se forman los planetas aún no es completamente entendido por los científicos, y la NASA recientemente lanzó una misión a Marte para ayudarnos a aprender por qué es tan diferente de la Tierra.

¿Cómo se hizo el descubrimiento?


El planeta fue descubierto por casualidad ya que los astrónomos estaban investigando la estrella binaria y notaron un punto en el borde de sus imágenes. Después de sumergirse en los archivos de los datos del telescopio, los científicos descubrieron el punto otra vez en fotografías de 19 años tomadas con el Telescopio Espacial Hubble, así como en fotografías de 11 años del Very Large Telescope.

Estas imágenes ayudaron a probar que el punto compañero se estaba moviendo con el sistema de estrella binaria, aunque no está claro cómo se ve y de dónde vino. Existe la posibilidad de que el compañero sea solo una pequeña estrella enana marrón, pero también podría ser un enorme gigante gaseoso super-Júpiter. El autor principal Christian Ginski de la Universidad de Leiden explicó: “La parte más emocionante es que la luz del compañero está muy polarizada.”


“Tal preferencia en la dirección de polarización generalmente ocurre cuando la luz se dispersa en el camino. Sospechamos que el compañero está rodeado por su propio disco de polvo. La parte difícil es que el disco bloquea una gran parte de la luz y es por eso que no podemos determinar la masa del compañero “.

“Así que podría ser una enana marrón pero también un súper Júpiter en sus primeros años. Los modelos clásicos de formación de planetas no pueden ayudarnos”.