¿Son todos los “2” azules para ti? ¡Puede que seas sinestésico!

¿Te parece extraña la pregunta de este artículo? Pues, te comentamos que, entre nosotros, existen seres humanos con una particular forma de percibir y el mundo y, por ende, de aprender. Por ejemplo, hay una persona que insiste en que los números cuatro son rojos. También dice que los números cuatro tienen una personalidad materna.


A esto se le conoce como sinestesia, una condición perceptual en la que la estimulación de un sentido desencadena una experiencia automática e involuntaria en otro sentido. La sinestesia puede ocurrir entre casi cualquier combinación de sentidos o vías cognitivas.


Los sinestésicos, o las personas que tienen sinestesia, pueden ver sonidos, saborear palabras o sentir una sensación en la piel cuando huelen ciertos olores. También pueden ver conceptos abstractos como el tiempo proyectado en el espacio que los rodea.

Muchos sinestésicos experimentan más de una forma de la enfermedad. Por ejemplo, la descrita al comienzo, se conoce como sinestesia de color grafema: los números y las letras desencadenan una experiencia de color, aunque la experiencia de un individuo suele diferir de la de otro. De hecho, se presentan variedades dentro de la propia clasificación de la sinestesia de color.


Los números de alguien con sinestesia de color pueden también tener personalidades. En ese caso hablamos de sinestesia de personificación ordinal-lingüística. Los científicos solían pensar que la sinestesia era bastante rara, pero ahora piensan que hasta el 4 por ciento de la población tiene alguna forma de esta afección.

¿Cómo es?

David Eagleman, un neurocientífico y director del Laboratorio de Percepción y Acción en el Baylor College of Medicine, no es un sinestésico, pero a menudo usa esta analogía para explicar el fenómeno.


Cuando veas esta foto, probablemente pienses en “Rapero Eminem” aunque esas palabras no estén escritas en ninguna parte de la imagen. Tu cerebro automáticamente e involuntariamente hace esa conexión, al igual que el cerebro de los sinestésicos establece una conexión entre el número cuatro y el color rojo, por ejemplo.


“No es lo mismo que una alucinación”, explica Eagleman. “En realidad no interfiere con su capacidad de ver, así que, de la misma manera, podrías imaginar una calabaza naranja gigante sentada frente a ti, pero eso no te impide ver eso y más allá de eso”.

¿Qué lo causa?

Alrededor del 40 por ciento de los sinestésicos tienen un pariente de primer grado con sinestesia, y muchos sinestésicos recuerdan tener sinestesia mientras puedan recordar. Los expertos creen que todos pueden nacer con la capacidad de experimentar la sinestesia.

Daphne Maurer, psicóloga de la Universidad de McMaster, ha especulado que todos nosotros podemos haber nacido con las conexiones neuronales que permiten la sinestesia, pero que la mayoría de nosotros perdemos esas conexiones a medida que crecemos.

Los pros y los contras

Algunos sinestésicos dicen que su condición puede ser incómoda a veces. Por ejemplo, ver palabras impresas en el color incorrecto puede ser extraño, o ciertos nombres pueden tener mal sabor a un sinestésico. Otros informan que sufren sobrecarga sensorial o se sienten avergonzados a una edad temprana cuando describen experiencias que no sabían que eran atípicas.

Sin embargo, la mayoría de los sinestésicos piensan en sus habilidades como un regalo y no querrían perderlos. El músico Pharrell Williams asocia la música con los colores y dice que no puede imaginar la vida sin este “regalo”. “Si me fue arrebatado de repente, no estoy seguro de poder hacer música”, dijo. “No podría seguir el ritmo. No tendría una medida para entender”.