¡China abre la primera sucursal de banco sin empleados humanos!

Visualiza la escena: Xiao Long, una de las empleadas de la sucursal de Jiujiang Road del China Construction Bank, nunca llega tarde al trabajo. “Bienvenido al China Construction Bank”, te dice tan pronto pasas las puertas de la sucursal de Shanghai, mostrando sus dientes blancos. “¿Cómo le puedo ayudar hoy?” El asunto es que, de entrada, te das cuenta de que, Xiao Long, o “Little Dragon”, no es una empleada típica: ¡Es un robot en la primera sucursal bancaria totalmente automatizada y libre de humanos de China!


Como guardiana del banco, habla con los clientes, toma tarjetas bancarias y cuentas de cheques (viene completa con un PIN pad) y puede responder preguntas básicas. Después de una conversación inicial rápida con Xiao Long, los clientes pasan por puertas electrónicas donde se escanean sus rostros y tarjetas de identificación. En visitas futuras, el reconocimiento facial solo es suficiente para abrir las puertas y tener a mano la información del cliente.

En el interior, los cajeros automáticos ayudan con servicios como apertura de cuenta, transferencia de dinero y cambio de divisas. Un segundo robot espera dentro de las barreras, y hay una sala de realidad virtual y un enlace de video si los clientes quieren hablar con un mortal.

También hay una cantidad asombrosa de cámaras de seguridad. Ocho en el lobby, y si holgazaneas por demasiado tiempo o sacas una cámara rápidamente, un guardia de seguridad (human) aparecerá para cerciorarse de todo está normal.

El banco es bastante bajo en clientes, que en general parecen bastante ambivalentes. Un hombre de unos 30 años se encoge de hombros y hace la mayor parte de su actividad bancaria en línea de todos modos, y evita entrar en las sucursales, aunque al menos no tuvo que hacer cola.

Los multifacéticos robots


Los robots manejan cada vez más aspectos de la vida cotidiana en las ciudades chinas. Se han desplegado en las estaciones de tren por razones de seguridad; los guardias de seguridad robots en la estación de trenes de Zhengzhou East están programados para examinar las caras de los viajeros y responder a preguntas comunes.

El presidente ejecutivo del gigante chino del comercio electrónico JD.com, Shen Haoyu recientemente pronosticó que los robots eventualmente reemplazarán a los trabajadores humanos en la industria minorista, y se espera que el sector minorista no tripulado de China triplique su tamaño a 65.000 millones de yuanes (7.500 millones de libras esterlinas) para 2020, según iResearch.

Los robots se utilizan hasta para cocinar, tanto en restaurantes como en cocinas industriales, y un video de una fábrica de bolas de masa hervida completamente automatizada se hizo viral en las redes sociales chinas el año pasado.

La preocupación por el futuro


“Existe el riesgo de que sacrifiques la calidad por la cantidad”, dice Jeffrey Ding, investigador del Instituto Future of Humanity de la Universidad de Oxford, y agrega que existen preocupaciones sobre cómo la IA y la robótica podrían exacerbar una creciente brecha social y de riqueza. “También hay un rechazo emergente en China contra las violaciones de la privacidad”, dice. “Una encuesta nacional, llamada China Economic Life Survey, descubrió que casi el 80% de los consumidores chinos dijeron que sentían que el desarrollo de la IA representaría una grave amenaza para su privacidad”.

De vuelta en China Construction Bank en Shanghai, Xiao Long no está agobiada por ninguno de estos problemas mortales. “Si tienes alguna pregunta, ¡pregúntame!” Cuando se le preguntó sobre sus perspectivas futuras de carrera, ella solo sonrío y guiñó su “ojo”.