Cómo vivir una vida modesta en los tiempos modernos

Modestia… ¿Qué viene a tu mente cuando escuchas esa palabra? Para muchos, solo se usa en el contexto de la ropa, y casi siempre de la ropa de las mujeres, raramente de los hombres. A pesar de lo que sugieren las búsquedas en línea, el concepto nunca ha sido sobre la ropa y la sexualidad. Es una idea mucho más grande y vamos a tratar de tocar brevemente algunos matices de esta bonita cualidad.


En muchos sentidos, la modestia puede parecer antitética en la era moderna en la que vivimos. En casi todos los negocios, desde escribir hasta cocinar o hacer carpintería, el consejo actual es promocionarse a sí mismo en grado híper hasta convertirse en un “rockstar” en su negocio. Desafortunadamente, eso no significa ser el mejor escritor, chef o carpintero; significa venderse como si ya fuera un gran éxito, inspirador y brillante. Incluso si recién estás comenzando, el consejo siempre es “falso hasta que lo hagas.”


Donde se lleva la modestia más libremente


A nivel de cultura, se cita a Corea del Sur, Suiza, Japón, Taiwán y Marruecos como más modestos, lo que demuestra que si bien, por supuesto, hay alguna variación entre las personas dentro de un país, algunas culturas son más conocidas con esta característica. Noruega incluso tiene una palabra para eso: Janteloven.

“Janteloven (la ley de Jante)


En su forma más simple describe la forma en que todos los noruegos (y de hecho, otros escandinavos también) deberían comportarse: poner a la sociedad por delante del individuo, no jactarse de los logros individuales o estar celoso de los demás.
Hoy en día, Janteloven sigue siendo un fenómeno cultural, en exhibición tan recientemente como los últimos Juegos Olímpicos, cuando las numerosas medallas de Noruega causaron cierta ansiedad entre los noruegos.

En Japón, la palabra para la modestia es Kenson, y se infiltra en muchos aspectos de la vida. Un ejemplo de modestia cultural es que, cuando entre colegas ellos están hablando con un extranjero, abandonan las ‘denominaciones’ habituales que normalmente usan cuando hablan entre sí (por ejemplo, ‘profesor’ o ‘sensei’). Entonces se llaman a sí mismos por su apellido (a pesar de sus diferencias en el ranking) como una forma de hacer sentir más cómodo al extranjero, es decir, como un intento de ser corteses con el extraño. La suposición subyacente es que este se sentiría angustiado de alguna manera por estar en una situación en la que ciertas personas son más altas en la escala social. Entonces, como acto de respeto y bondad, los japoneses ‘bajan’ a una posición que normalmente no sería suya.

El poder de la humildad


Vale la pena pensar y cultivar la modestia. Podemos preguntarnos si el aumento del consumo y la deuda está en parte influenciado por el deseo de las personas de adornar sus vidas con las cosas que consideran apropiadas para su estatus. O si el aumento del partidismo está influenciado en parte por una sensación narcisista de que ‘sé cómo se debe dirigir el país y cualquiera que no esté de acuerdo conmigo está equivocado’. El punto es que ser más egocéntrico conduce a un compromiso público y una condición de ciudadanía más pobre. Después de todo, todos estamos juntos en esto.