Aceite de motor sintético o normal… ¿Cuál es la diferencia?

¿Cuántas veces has hecho cambiar el aceite del motor de tu auto? Simplemente lo llevas al servicio de la marca y ves a los dedicados técnicos haciendo su trabajo. Sin embargo, lo cierto es que en el mercado de lubricantes para motor encontramos dos clases principales: mineral y sintético. No hace falta ser un experto en lenguaje para advertir que uno de estos es más natural que el otro. Pero, ¿De qué van las diferencias y las recomendaciones entre uno y otro?

Lo básico


Los motores de los automóviles usan aceite para lubricar todas las partes móviles. Sin aceite, las piezas se frotarían entre sí, causando daños y fricción, lo que a su vez provocaría la acumulación de calor, que eventualmente se calentaría tanto que las piezas se expandirían y todo se convertiría en un miserable montón de escoria. Nadie quiere eso. Entonces, todo lo cubrimos con abundante aceite dorado para asegurarnos de que no ocurra lo peor.

El criterio clave que utilizamos para calificar el aceite es la viscosidad. La viscosidad es, básicamente, el nivel de pegajosidad del petróleo; el grosor, la lentitud de fluir. La melaza tiene una alta viscosidad, por ejemplo, y el agua tiene una baja viscosidad. ¿Se entiende?
En un motor, esencialmente queremos que el aceite sea de naturaleza dual, de viscosidad ideal. Queremos que fluya fácil y rápidamente cuando arrancamos el automóvil, pero, a su vez, queremos que permanezca grueso y lo suficientemente protector cuando el motor esté funcionando. El problema es que el aceite realmente no funciona así, al menos no sin ayuda.

¿Qué significan esos números?


La Sociedad de Ingenieros Automotrices ideó un sistema para medir la viscosidad del aceite con un número. Realizan una prueba en la que miden el tiempo del aceite a medida que avanza por un orificio de algún tipo. Cuanto más tiempo tarda el aceite en pasar, mayor es el número y más viscoso (espeso, pegajoso) es el aceite. Entonces, números más altos significan una mayor viscosidad.


A veces, este número se conoce como el peso del aceite. Los aceites básicos pueden tener solo un número, por ejemplo, un aceite SAE 30. Estos aceites tendrán una mayor viscosidad cuando estén fríos, y disminuirán, a menudo significativamente, cuando estén calientes. Eso significa que será difícil bombear cuando arranque un motor frío y podría ser demasiado delgado en un motor caliente.


Para evitar esto, la mayoría de los automóviles usan aceites de motor formulados con dos números, como 5W-20 o 10W-40 o lo que sea. Entonces, el primer número es cuán viscoso es el aceite cuando está frío, como en 0 ° C frío, que es lo bien que fluirá la primera vez que arranque el automóvil en una mañana fría, por lo que quiere un número menor aquí, por lo que el aceite no es demasiado grueso para ser bombeado a todos los bits vulnerables en el motor. Para hacerle saber que este es el número frío, es seguido por una “W” (“invierno” en inglés).
El siguiente número es la viscosidad del aceite cuando el motor está caliente y en funcionamiento, que se desea más alto que el número frío. La forma en que estos aceites de viscosidad múltiple funcionan es comenzando con un “aceite base” y luego usando aditivos para ajustar la viscosidad del aceite en un rango secundario de temperaturas.
Los aceites sintéticos difieren de los aceites convencionales en que cuando el aceite convencional se refina a partir del petróleo crudo, los aceites sintéticos se refinan a partir del petróleo crudo y luego se destilan en las moléculas componentes. Esto ayuda a separar las impurezas del aceite y permite al fabricante “personalizar” las moléculas fundamentales del aceite. Esto produce un aceite de motor con propiedades mucho más flexibles y mejores propiedades mecánicas a temperaturas extremas.

Las conclusiones


En cuanto a qué tipo de aceite debes usar para tu automóvil, la mejor opción es investigar y descubrir lo que el fabricante originalmente te recomienda. En motores viejos, de baja compresión y alto kilometraje, se suele usar aceites más gruesos. Por ejemplo, en el caso de un Escarabajo refrigerado por aire, donde el aceite también hace mucho trabajo de enfriamiento, se usa 20W -50 (que es grueso) para motores de alto kilometraje. La mayoría de los autos probablemente no necesitarán un aceite tan espeso.


Además, una regla general es que, en el invierno, querrás un aceite más delgado (número menor) que en el verano, pero la apuesta más segura es investigar tu propio motor. Lo más importante es que el aceite sintético funciona mejor incluso después de haber estado en uso durante un tiempo en comparación con el aceite convencional.