Para que no lo des por sentado… ¡La fascinante historia del vidrio!

¿Cuándo fue la última vez que pensaste críticamente sobre el vidrio? Hay que admitir que nos encanta una buena botella de vino, pero no pensamos mucho en el continente. Nos llama la atención el diseño de la botella de nuestro perfume, pero lo principal es la fragancia. Así que, a menos que seamos contratistas o sopladores de vidrio, probablemente no le prestamos mucha atención a este interesante material, si es que lo hacemos alguna vez. El vidrio, sin embargo, fue un invento fundamental en la historia humana, y tiene una historia fascinante.

¿Cuándo comenzó todo?


No sabemos mucho sobre los primeros intentos de hacer vidrio. El consenso general acredita a los antiguos egipcios como los primeros en incorporar el vidrio a su arte, pero los mesopotámicos probablemente fueron los primeros en hacerlo. Hemos encontrado artefactos de vidrio de Mesopotamia que datan de 2500 a.C. Los egipcios siguieron a los mesopotámicos en la fabricación de vidrio en alrededor de mil años.

¿De qué se compone el vidrio?
El vidrio es un producto de arena de sílice, lima y soda. Pero no se hizo en forma pura hasta los Reinos Antiguo y Medio de Egipto. Se usó en joyería, figurines de animales y mosaicos. Más tarde se utilizó para fabricar embarcaciones en el Reino Nuevo, durante el reinado de Tutmosis I. Los egipcios probablemente aprendieron la técnica durante su expansión en el Medio Oriente.


El período del Nuevo Reino también vio el advenimiento de la fabricación de vidrio a gran escala, comenzando alrededor de 1550 a.C. Fue usado principalmente para hacer cuentas. Probablemente, la fabricación de vidrio no habría despegado en Egipto si no hubiera sido por la ayuda forzada de los fabricantes de vidrio capturados por Tutmosis II.

El soplado de vidrio no se inventó hasta la época romana. Antes de eso, los egipcios confiaban en el método de formación de núcleos y corte en frío para fabricar sus cristales. La técnica fue abandonada más tarde por el soplado de vidrio. Mientras que el vidrio es generalmente un producto muy barato en estos días, era casi tan valioso como las piedras preciosas en el mundo antiguo. Los objetos de vidrio normalmente solo los poseían las élites, y se los regalaba entre personas poderosas y ricas. La producción de vidrio se desaceleró después de la 21ª dinastía y no revivió a gran escala hasta la Dinastía XXVIII, 664 a.C.


Curiosamente, algunos historiadores creen que la fabricación de vidrio no se originó en Mesopotamia, sino en Egipto. Hay alguna evidencia que sugiere que los artefactos de vidrio de Mesopotamia que tenemos desde los primeros tiempos de la fabricación de vidrio en Mesopotamia son en realidad derivados inferiores del vidrio egipcio que habrían sido contemporáneos con ellos.


Otros historiadores creen que el vidrio se fabricó por primera vez en la región costera del norte de Siria. La tecnología de fabricación de vidrio se desarrolló en India alrededor de 1730 a.C. Los chinos también produjeron vidrio, pero más tarde que los egipcios, los romanos y los indios. El arte en vidrio sigue siendo hoy día muy popular.