La Calzada del Gigante, una explicación natural sorprendente

Si eres como la mayoría, cuando ves la Calzada del Gigante por primera vez tu reacción inmediata es: ¿¡QUÉ!?. Eso no puede haber sido hecho por la naturaleza. Odiamos llevarte la contraria pero, estás equivocado: esta colección de hexágonos de piedra aparentemente idénticos se formó enteramente a partir de fenómenos naturales hace más de 60 millones de años. De hecho, la verdadera razón detrás de ella puede ser aún más impresionante que el mito.

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¿Cómo es esto posible? En 1693, Sir Richard Bulkeley, miembro del Trinity College de Dublín, anunció el descubrimiento de un fenómeno muy extraño en el extremo noreste de Irlanda. (De hecho, como señala el sitio web de la Calzada de los Gigantes, el verdadero descubrimiento fue hecho un año antes por el entonces obispo de Derry).

Inmediatamente, causó un acalorado debate. Algunas personas estaban de acuerdo con la explicación natural, mientras que otros pensaban que debía haber sido tallada por hombres con cinceles. Un tercer grupo tenía una explicación más fantástica:

Esta explicación implicó una disputa de la frontera entre dos gigantes. En el lado irlandés estaba Fionn mac Cumhaill, a.k.a. Finn McCool, que describen como “el héroe más grande, más resistente, y el más épico para adornar nunca la isla esmeralda.”

En el lado escocés estaba el gigante Benandonner, que lanzó insultos hacia Finn del otro lado del agua. Enfurecido, Finn agarró trozos de costa y los arrojó al mar, formando un camino que podía seguir para alcanzar al gigante escocés y darle un golpeteo. Por desgracia, Finn juzgó mal el enorme tamaño de Benandonner, y tuvo que retirarse a su esposa, que lo disfrazó de bebé. Benandonner vio al bebé de tamaño gigante, imaginó lo grande que debía ser su papá y retrocedió. “Le damos a nuestros visitantes las dos caras de la moneda – las historias y la ciencia y deje que decidan, pero la mayoría de los visitantes dejan creer que este lugar es una antigua casa de un poderoso gigante”.

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La verdadera historia comienza hace 60 millones de años, cuando la actividad volcánica intensa forzó la roca fundida a través de fisuras en la cama de la tiza para formar una meseta de lava superplana.

Un segundo período de actividad volcánica envió lava a través de más fisuras en esa meseta. La lava se enfrió a diferentes velocidades, haciendo que la roca se contraiga y forme las estructuras de columnas por las que es famosa la calzada. Aunque parezca que la costa está formada por miles de piedras perfectamente hexagonales, eso es sólo una ilusión. Las formas varían, y algunas tienen hasta ocho lados. Sólo muestra que el mito puede ser impresionante, pero nada supera a la ciencia.