La fuente de mercurio de Barcelona

Hoy en día se sabe de la toxicidad del mercurio y son bien conocidos los daños que puede causar el contacto con este líquido, pueden llegar a ser mortales. Pero en 1937 no se tenía conocimiento de los daños que puede causar el mercurio, por lo que Barcelona terminó teniendo una hermosa y venenosa fuente de mercurio puro.

Esta «hermosa» fuente de toxinas puras, se encuentra en el museo de Arte Moderno de Barcelona. Lo puedes ir a visitar ahora mismo. Pero no te preocupes, tendrás que guardar la distancia para evitar morir. 

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España encargó al escultor estadounidense Alexander Calder en la creación de un monumento para reconocer las minas de Almadén, que alguna vez fueron la mayor fuente de mercurio del mundo.

Calder construyó una fuente en su estilo de la firma que bombeó hacia fuera el mercurio, no el agua. La mayoría de los esclavos y de la gente que trabajaban como mineros murieron de envenenamiento de mercurio, ya que no sabían los peligros de este siguieron trabajando como si nada.

La obra final fue mostrada en el Pabellón Republicano Español para la Exposición Mundial de 1937 en París, sentada frente a la pintura seminal de Pablo Picasso, Guernica. Esa pieza de Picasso es famosa por dar un mensaje político en el contexto de la Guerra Civil Española, al igual que la fuente de mercurio. En ese momento, Almadén estaba controlado por las fuerzas republicanas y sitiado por las tropas fascistas.

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Pero volvamos al mercurio. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), el mercurio es uno de los diez principales productos químicos o grupos de sustancias químicas de importancia para la salud pública.

Esto es algo que hemos sabido desde 1866, pero realmente no entró en la conciencia del público hasta alrededor de la década de 1950.