Luego de 30 años por fin es declarado inocente ¿Justicia lenta?

Dicen que la justicia tarda, pero llega. Eso lo puede certificar muy bien Jerome Johnson, quien, durante 30 años, sostuvo que era inocente de la muerte en 1988 de un hombre de Baltimore dentro del bar Nite Owl. No fue sino hasta hace unos días que un juez estuvo de acuerdo. Johnson había sido declarado culpable de asesinato por la muerte de Aaron Taylor. Había sido condenado por un testimonio de testigos inconsistente y defectuoso, según sus abogados defensores y fiscales.


El hombre de 50 años salió de la Corte del Circuito de Baltimore en el centro de la ciudad, abrazó a su hermano menor y agradeció en voz baja a sus abogados ante una multitud de espectadores.
“¿Alguna mala sensación?” le preguntaron.
“No”, dijo.
“¿Qué es lo primero que vas a hacer?”
“Comerme una comida casera”, dijo.


Johnson pasó toda su vida adulta en prisión. Intentó varias veces que se anulara su condena. “Hoy es la primera vez en 30 años que el sistema de justicia penal ha funcionado para Jerome”, dijo Shawn Armbrust, directora ejecutiva del Proyecto de Inocencia del Atlántico Medio. La organización sin fines de lucro de la Universidad George Washington ayudó a liberarlo.


La historia de Johnson
Taylor fue asesinado hace 30 años este mes. Testigos le dijeron a la policía que Taylor había estado discutiendo con varios hombres en la calle frente al Nite Owl en Woodland Avenue en Park Heights. Alguien sacó un arma e intentó dispararle a Taylor, dijeron testigos, pero él entró corriendo. Un hombre lo siguió y lo mató.

Cuatro hombres fueron acusados de asesinato: Johnson, Reginald Dorsey, Alvin Hill y Thomas Carroll. Varios testigos colocaron a Dorsey y Hill en el asesinato. Solo un implicado Johnson: el testigo principal, una niña de 15 años. Los jurados absolvieron a Carroll. Condenaron a Dorsey, Hill y Johnson. Durante más de 13 años, a través de dos apelaciones fallidas e incontables esperanzas aplastadas, el hombre de West Baltimore había esperado estos momentos.

Johnson había apelado repetidamente el caso y,, con los años, surgió nueva evidencia. Los fiscales dicen que un testigo en 1997 colocó a Johnson a cierta distancia de la escena del asesinato. El tirador admitió haber cometido el crimen en el 2000, dicen los fiscales, y dijo que Johnson no estaba allí.

El caso de Johnson fue tomado hace cinco años por Nancy Forster, la ex defensora pública de Maryland. Investigó más a fondo y se puso en contacto con la unidad de Lipscomb, que luego reclutó ayuda del Proyecto de Inocencia del Atlántico Medio.


La organización sin fines de lucro, fundada en 2000, trabaja para corregir y evitar la condena de personas inocentes en Maryland, Virginia y el Distrito de Columbia. Las autoridades dicen que han ayudado a asegurar la liberación y exoneración de 28 hombres inocentes que sirvieron 494 años en prisión por crímenes que no cometieron.

Afuera del juzgado, Johnson abrazó a Forster. Ella lo besó en la mejilla. Luego ella lo envió con una bolsa de regalo. En el interior había un libro sobre Nelson Mandela, el estadista sudafricano que pasó 27 años en prisión, y un diario en blanco para que Johnson relatara su vida como hombre libre.