Lo que tus canas dicen sobre tu salud, 5 detalles

Empiezan a aparecer las canas, ¿Eres de aquellas que corren a ocultarlas bajo tinte? ¿O más bien, las portas con orgullo para afianzar tu estatus de macho alfa maduro? Lo cierto, es que el cabello cano es una señal inequívoca de que estamos envejeciendo, ya sea que llegue prematuramente a los 20 o no aparezcan hasta que tengamos más de 30 años. Pero en algunos casos, el pelo gris puede indicar más que nuestra edad biológica: podría señalar uno de estos cinco problemas de salud.

1. En los hombres indica un mayor riesgo de enfermedades del corazón


Esto es así de acuerdo con un estudio de 2017 publicado por la Sociedad Europea de Cardiología. En el estudio, 545 hombres adultos se dividieron en grupos según si tenían o no enfermedad de la arteria coronaria y cuánto cabello gris o blanco tenían. La cantidad de canas en la cabeza de cada hombre se calificó en una escala de 1 a 5, donde 1 es casi nula y 5 es blanco puro. Los científicos también recolectaron datos sobre los hombres con respecto a la hipertensión, la diabetes, los hábitos de fumar y el historial médico familiar.

Los investigadores encontraron que un puntaje de cabello de 3 o más “se asoció con un mayor riesgo de enfermedad coronaria independiente de la edad cronológica y los factores de riesgo cardiovascular establecidos”, según el comunicado de prensa. Los participantes que ya tenían enfermedad de la arteria coronaria tenían “una puntuación de blanqueamiento del cabello más alta estadísticamente significativa y una mayor calcificación de la arteria coronaria” que los que no la tenían.

2. Puedes tener una deficiencia de vitamina


Antes de entrar en esto, retrocedamos. Cada folículo piloso contiene pigmento (llamado melanina, lo mismo que da color a nuestra piel) que le da color a nuestro cabello. A medida que envejecemos, producimos menos pigmento, lo que resulta en canas. Los dermatólogos generalmente usan la regla empírica “50-50-50” que establece que, a los 50 años de edad, el 50 por ciento de la población tiene al menos el 50 por ciento de canas.

Sin embargo, “los bajos niveles de vitamina B12 son notorios por causar la pérdida del pigmento del cabello”, dice el Dr. Karthik Krishnamurthy, director de la Clínica de Cosméticos del Centro de Dermatología en el Centro Médico Montefiore en el Bronx, Nueva York, le dice a Good Housekeeping. Y un estudio de 2013 encontró niveles bajos de vitamina D3, calcio sérico y ferritina sérica en personas que se pusieron de color gris prematuramente. El cabello canoso temprano también puede ser un signo de un problema con la glándula pituitaria o tiroidea.

3. Tus folículos pueden sufrir de ‘estrés oxidativo’


Un estudio de 2013 publicado en la Federación de Sociedades Estadounidenses para la revista Biología Experimental informa: “las personas que se vuelven grises desarrollan un estrés oxidativo masivo a través de la acumulación de peróxido de hidrógeno en el folículo piloso, lo que hace que nuestro cabello se decolore desde adentro hacia afuera.”
Lo más importante es que el informe muestra que esta acumulación masiva de peróxido de hidrógeno se puede remediar con un tratamiento patentado … descrito como un compuesto tópico activado por UVB llamado PC-KUS (una pseudocatalasa modificada). Además, el estudio también muestra que el mismo tratamiento funciona para la condición de la piel, el vitiligo.

4. Tu sistema inmune puede causar encanecimiento repentino


Tu cabello adquiere su color a partir de las células madre de los melanocitos, que viven dentro de los folículos. Cuando se te cae el pelo viejo, las células madre agregan melanocitos a los nuevos folículos, dándole al cabello su color. Cuando las células dejan de funcionar, los folículos ya no desarrollan pigmento.

Investigadores han descubierto que ciertos ratones con mutaciones genéticas para la proteína MITF tendrán un sistema inmunitario que reaccionará de forma exagerada para luchar contra los virus que hacen que los melanocitos ya no se formen, lo que lleva a un encanecimiento repentino. Si bien el estudio no ha sido confirmado con humanos, los investigadores creen que arroja luz sobre cómo un sistema inmune debilitado puede causar encanecimiento repentino.

5. Eres (o fuiste) un fumador


Un estudio de 2013 publicado en el Indian Dermatology Online Journal descubrió que los fumadores tienen dos veces y media más probabilidades de desarrollar canas prematuras que las personas que no fuman. Y fumar puede ir un paso más allá al dañar sus trenzas: ciertos químicos en el humo se descomponen en las células ciliadas, lo que conduce a la calvicie.

Por otra parte, si estás luciendo la apariencia de sal y pimienta en estos días, puede significar simplemente que has acumulado alguna experiencia de vida y te has ganado las riendas, ya sea que elijas teñirlas o no.