Uno más… Nueva especie de tardígrados encontrados en un estacionamiento

¿Aún no conoces a estos seres? Valga como descripción el hecho de que, por más cosas que los humanos lancen sobre estas criaturas (desde el cambio de un ecosistema hasta el cambio climático), estos guerreros siguen sobreviviendo. Y es que los tardígrados, también conocidos como osos de agua o lechones de musgo, no necesitan una sección de ánimo.


No importa qué tan hostil sea el entorno, están diseñados para manejar cualquier cosa que arrojemos sobre ellos. Son a prueba de la deshidratación, a prueba de temperatura, a prueba de radiación (evidente que nadie construye un tanque mejor que la Madre Naturaleza). Estas maravillas microscópicas pueden ser una bendición para los humanos, también, por lo que el descubrimiento de una nueva especie en Japón podría ser una bonanza científica.

Aparece uno más


El nuevo oso acuático en el vecindario, Macrobiotus shonaicus, fue encontrado en un parche de musgo en un estacionamiento japonés. Solo trae el número de especies conocidas en ese país a 168. En todo el mundo, hay más de 1,000. Mientras que los investigadores, dirigidos por el científico polaco Daniel Stec, encontraron 10 miembros de M. shonaicus en ese estacionamiento, desde entonces han logrado criar más en el laboratorio y someterlos a un amplio espectro de pruebas.

Sus hallazgos, publicados en PLOS One, sugieren que el M. shonaicus cuenta con un ADN que es claramente diferente de otros tardígrados. Cabe destacar que los miembros de la nueva especie tienen rasgos físicos únicos, desde la forma de sus patas hasta la forma en que ven el mundo y la naturaleza de sus huevos, que los distinguen. Tener una especie completamente nueva para estudiar, de un animal que ya es un objeto de observación estimado, solo abre la puerta más ampliamente para que los científicos aprendan más sobre su increíble fisiología.

Su “superpoder”


Como era de esperar, los científicos han estado particularmente interesados en los asombrosos poderes de supervivencia del tardígrado. En un estudio de 2016, los científicos descongelaron un tardígrado congelado en hielo antártico durante 30 años, solo para ver a la criatura cobrar vida y reanudar sus actividades como si nada hubiese pasado. Imagina lo que ese tipo de congelación podría hacer por los humanos. Y aparte de la congelación de un tardígrado, esos genes a prueba de radiación nuclear podrían ayudarnos a salir de aquí si realmente ensuciamos las cosas.

Como dijo el profesor de la Universidad de Manchester Matthew Cobb a la BBC el año pasado, “estos genes podrían incluso ayudarnos a bioingenierizar organismos para sobrevivir en ambientes extremadamente hostiles, como en la superficie de Marte – [tal vez] como parte de un proyecto de terraformación para hacer el planeta hospitalario para los humanos “. En pocas palabras, estamos contentos de haber encontrado la única cosa en este planeta que no podemos romper.