4 Descubrimientos + que han transformado nuestra comprensión de la historia (II Parte)

Hasta hace unos años, la mayoría de los antropólogos y arqueólogos creían que los primeros miembros de nuestra especie, el Homo sapiens, evolucionaron en el este de África hace aproximadamente 200,000 años. Según esa historia, la humanidad permaneció mayormente en África durante los siguientes 140,000 años, luego se aventuró como parte de una ola importante conocida como la migración “Fuera de África” hace aproximadamente 60,000 años.

A continuación 4 descubrimientos más que nos han ayudado a comprender mejor nuestro origen.

1. Algunas de las primeras obras de arte atribuidas al Homo sapiens realmente fueron creadas por los Neandertales.


Puede que no hayamos sido tan diferentes de otros homínidos como solían pensar los científicos. Incluso si el Homo sapiens evolucionó antes de que pensáramos, los neandertales estuvieron por aquí primero, apareciendo en el registro fósil al menos 400,000 años atrás. Muchos investigadores asumieron que esos Homo neanderthalis eran mucho más primitivos que sus parientes que evolucionaban más tarde. Pero los nuevos descubrimientos desafían esa línea de pensamiento.

La nueva investigación identificó cuándo se creó una parte del primer arte europeo que conocemos, y resulta que el trabajo visual estaba ocurriendo antes de que muchos lugares fueran colonizados por el Homo sapiens. Eso indica que los neandertales y los primeros humanos pudieron haber sido muy similares cognitiva y culturalmente.

2. Los humanos antiguos se cruzaron varias veces con especies de homínidos como Denisovanos y Neandertales.

Hace mucho que sabemos que los humanos se mezclaron con los neandertales, ya que la mayoría de los no africanos actuales tienen al menos algo de ADN de Neandertal. Pero esa no era la única otra especie con la que nos mezclamos. Un estudio genético de 2018 encontró que más de una vez, los humanos se mezclaron con Denisovanos, otros homínidos que existían cuando los primeros Homo sapiens salían de África.
Hasta el 5% del ADN de los residentes modernos de Papúa Nueva Guinea muestra rastros de mestizaje con Denisovanos. También se encuentran rastros más pequeños de esos enlaces antiguos en toda Asia, pero todavía no sabemos demasiado sobre Denisovanos y nuestras interacciones con ellos.

3. Los primeros humanos abandonaron África mucho antes de lo que pensábamos.


El primer Homo sapiens puede haber abandonado África y haber comenzado a emigrar a Asia hace más de 120,000 años, mucho antes de lo que los científicos pensaban anteriormente, según una revisión de una investigación reciente publicada en la revista Science a fines de 2017.
“Las dispersiones iniciales de África antes de 60,000 años fueron probables por pequeños grupos de recolectores, y al menos algunas de estas dispersiones iniciales dejaron huellas genéticas de bajo nivel en las poblaciones humanas modernas”, Michael Petraglia, arqueólogo del Instituto Max Planck. para la Ciencia de la Historia Humana y un autor del estudio, dijo en un comunicado de prensa. “Más tarde, un evento importante de ‘Fuera de África’ probablemente ocurrió hace unos 60,000 años o después”.

4. Los humanos llegaron a Norteamérica antes del tiempo tradicionalmente aceptado.


Esto todavía es controvertido, pero la mayoría de la evidencia indica que los humanos llegaron a América del Norte hace 25,000 años. Pero dada la conmoción que otros descubrimientos recientes han causado, parece posible que algunos grupos hayan llegado antes.
Al menos un equipo de investigadores cree que los humanos podrían haber llegado a las Américas 10000 años antes que la línea de tiempo tradicionalmente aceptada. Estas ideas se basan en el descubrimiento de huesos de mastodonte en un sitio cerca de lo que ahora es San Diego, California. Se descubrió que los huesos se habían roto después de la muerte del animal, y también se encontraron fragmentos de lo que parecen ser herramientas antiguas en el sitio.

Como muestran todos estos hallazgos, hay una gran parte de la historia del origen humano que todavía tenemos que entender completamente. Las investigaciones recientes han cuestionado las narrativas tradicionales sobre la historia de nuestros antepasados y las criaturas con las que coexistimos. La realidad parece ser más desordenada y menos directa de lo que se pensaba.
Todavía estamos encontrando restos de la historia enterrados en cuevas o incluso en grandes análisis de nuestro código genético que no fueron posibles hasta hace poco. Seguramente tenemos mucho que aprender.