Descubrimientos que han transformado nuestra comprensión de la historia (I Parte)

¿De dónde venimos? ¿Hacia dónde vamos? Estas son el tipo de preguntas que solo nos hacemos en determinados momentos de nuestra vida. Los científicos en particular, constantemente realizan descubrimientos que les revelan que gran parte de la comprensión tradicional de la historia del origen humano es errónea. Y luego, la comparten con el común de nosotros para hacernos meditar en las preguntas del principio.

En esta versión de la historia, los primeros antepasados se hicieron cargo de territorios que alguna vez estuvieron ocupados por especies menos avanzadas, como los neandertales. Entonces los humanos llegaron a América del Norte hace unos 25,000 años.

Pero esta comprensión de la historia ha sido completamente trastornada por una serie de descubrimientos en los últimos años. Estos son algunos de los descubrimientos recientes que han empezado a cambiar lo que pensábamos que sabíamos sobre la historia del origen humano.

1. Los primeros Homo sapiens parecen haber aparecido más de 100.000 años antes de lo que se pensaba, y en diferentes lugares.


En 2017, dos artículos científicos publicados en la revista Nature describieron un hallazgo asombroso: el descubrimiento de restos de Homo sapiens que tenían más de 300,000 años de antigüedad.
Los huesos fueron desenterrados en Marruecos, y mostraron que los humanos han existido por mucho más de 200,000 años. El descubrimiento también fue evidencia de que nuestros antepasados más antiguos pueden no haber estado ubicados en una sola área, ya que esto demostró que incluso los primeros miembros de nuestra especie se encontraban en el norte de África, lejos de los lugares a menudo considerados el lugar de nacimiento de la humanidad.

2. El Homo sapiens realmente evolucionó en toda África en grupos interconectados.


Como un equipo de investigadores describió en un artículo reciente, grupos de Homo sapiens pueden haber evolucionado contemporáneamente en toda África, en lugar de solo en una ubicación primaria. No todos estos grupos se habrían visto idénticos al principio, pero pueden haber sido lo suficientemente cercanos como para ser considerados Homo sapiens, incluso si no fueran los mismos que las versiones modernas de la humanidad.
Entonces, en lugar de surgir primero en un sitio en el este o el sur de África (dependiendo de la versión de la historia de origen tradicional a la que se suscriba) y luego extenderse desde allí, grupos de humanos distantemente relacionados en todo el continente podrían haberse vuelto más similares con el tiempo.

3. Nacimiento de la teoría del “multirregionalismo africano”.


De acuerdo con esta lógica, los grupos distantemente relacionados podrían haber evolucionado a partir de un antiguo pariente homínido generalizado. En diferentes lugares, es posible que se hayan cruzado y recogido rasgos de otros homínidos antiguos, ya que sabemos que el Homo sapiens lo ha hecho a lo largo del tiempo.
En general, el término homínido describe a los grandes simios, a los humanos y a todos nuestros ancestros extintos; el término homínido es un poco más restringido, refiriéndose solo a los humanos y a nuestros ancestros extintos más cercanos.

4. El descubrimiento del Homo naledi.


En 2013, dos espeleólogos en Sudáfrica vieron algo prometedor en una cueva. Le dijeron al explorador en residencia de National Geographic, Lee Berger, de su hallazgo. Berger hizo un anuncio en busca de científicos que pudieran excavar, ir a la espeleología, escalar y acomodarse en espacios pequeños. Terminó reclutando a un equipo internacional de seis científicas, más tarde apodadas “astronautas subterráneas”, que ingresaron a la cueva.
En el interior, descubrieron miles de huesos de un antiguo homínido que nunca antes se había visto. Los investigadores lo describieron en un documento de 2015 con el nombre Homo naledi. Este pequeño homínido puede haber vivido junto a los primeros Homo sapiens. El descubrimiento también sugirió que pudo haber habido muchas otras especies tempranas de homínidos con las que coexistimos antes de convertirse en el único miembro dominante restante del género Homo.