La “tracción de sangre” sigue siendo la opción: mulas e incendios en California

Siempre han sido tristemente famosos los numerosos incendios forestales de California y sus estragos en todo ese legendario estado norteamericano. Y en su momento se han desplegado en el área grandes cantidades de aviones, camiones, personal e incluso drones. Sin embargo, la lucha para contener los incendios forestales no se limita a la tecnología moderna: también se ha enviado una hilera de mulas a las líneas del frente para ayudar a dominar las llamas.


Encargados de entregar suministros a lugares remotos donde los equipos de bomberos están trabajando, las autoridades de California han utilizado mulas durante la temporada de incendios por más de 70 años. En una publicación en Facebook, el Servicio Forestal de los Estados Unidos explicó que la “tecnología de la vieja escuela” que proviene de una manada de mulas proporciona “apoyo importante” en la supresión de incendios. Una “cadena de paquete” se refiere a un grupo de mulas atadas juntas como un grupo.

Cuando nadie más puede


Mientras que el Servicio Forestal admitió que el uso de las mulas se está convirtiendo en una “destreza de fuga”, la organización explicó que cuando el humo del fuego limita el apoyo del avión, las cuerdas de mulas “aseguran que podamos mantener los campamentos abastecidos”. Las mulas pueden viajar hasta 25 kilómetros con 70 kilos de equipo o más. Entre los suministros que se encargan de traer están herramientas, ropa, suministros médicos y alimentos.

Una dieta de heno libre de malezas, granos y cubos de alfalfa les da a las mulas la resistencia que necesitan para completar el arduo trabajo que requieren sus misiones. Cada “cadena” de mulas incluye un paquete de cinco a 10 mulas.
“Lo que me hace funcionar siempre es hacer que el empaque sea mejor para los animales y para mí”, dijo Lee Roeser, un empaquetador del Servicio Forestal de los Estados Unidos en el Bosque Nacional Inyo, al Servicio Forestal. “Quiero que el equipo esté más en armonía con las mulas”. No puedes ser un empacador por el salario. Debes amar a las mulas en las montañas “.

La tradición por familia


Roeser es un empaquetador de segunda generación y comenzó a aprender el oficio de sus padres a la tierna edad de seis años y para los 16 años, estaba trabajando como empacador. Roeser explicó que está en su profesión porque le apasiona el bienestar de los animales que lidera y el amor que siente por las montañas.

En un solo viaje, una hilera de mulas puede transportar una cantidad de suministros que requeriría de 10 a 12 vuelos en helicóptero, según un comunicado del Bosque Nacional Six Rivers. A veces, usar paquetes de mulas ni siquiera es una opción: debido a las regulaciones ambientales en ciertas áreas, en gran medida son el único recurso disponible.
Durante un incendio forestal de 2016 en el Sespe Wilderness del Bosque Nacional Los Padres, las designaciones de áreas silvestres que protegían áreas especiales del bosque impidieron que el transporte motorizado o mecánico ingresara al área, según Associated Press. Cada mañana, las manadas de mulas se dirigían a entregar suministros a los bomberos, que dormían en áreas remotas del bosque donde los vehículos motorizados no podían entregar suministros.

El servicio forestal de los Estados Unidos utilizó más de 1.000 mulas en la década de 1930, pero la fuerza se redujo a solo unas 120 mulas en 2018, debido a la introducción de la tecnología moderna.