De cómo las colillas de cigarrillos le dieron sentido a la vida de este hombre

Tío, ¿Sabías que las colillas de cigarrillos son el artículo más recolectado en las limpiezas de playas en todo el mundo cada año? Pues hace unos años, Jason Alexander tampoco lo sabía. De hecho, a medida que se acercaba el año 2015, este diseñador de sistemas de cámaras para la vida silvestre, se fijó un objetivo: fotografiar 100 amaneceres a lo largo del año siguiente. Pero cuando comenzó su desafío personal para documentar el hermoso horizonte, algo se hizo rápidamente evidente: basura.

¿Cuánta basura?

Grandes cantidades. Vio basura por todas partes que miró en la costa de Suffolk en el sureste de Inglaterra, donde vive. Colillas de cigarrillos, recipientes de plástico, papel, de todo. Resulta que este consciente hombre de 47 años, no pudo obligarse a dejar la basura allí. Entonces, después de fotografiar el amanecer, trajo la basura a casa. Pronto, salía regularmente a caminar, recogiendo basura y documentando sus hallazgos en las redes sociales. Este verano, se embarcó en un Beach Clean Marathon, caminando 60 millas durante seis días a lo largo de la costa de Suffolk, recogiendo trozos desechados en 12 playas en el camino.

¿Por qué las colillas de cigarrillo?

Porque una cantidad lo sorprendió: aproximadamente 4.5 billones de colillas de cigarrillos son desechadas cada año en todo el mundo. De hecho, en todo el planeta, es la forma más común de basura en el suelo. Y lo que es peor, las colillas tienen filtros de plástico, junto con tabaco y ceniza. También son el artículo más contaminado de Estados Unidos, que representa el 38 por ciento de toda la basura de la carretera de los EE. UU., Según el grupo sin fines de lucro Keep America Beautiful.

Además de ser monstruosas, las colillas de cigarrillos son tóxicas, no biodegradables y representan un riesgo para el medio ambiente. Las colillas que caen en las calles se abren paso por desagües, arroyos, ríos y océanos, filtrando contaminantes a las vías fluviales, potencialmente envenenando a los peces y otros animales que los comen.

El proyecto de Jason

Poco después de completar el maratón limpio de playa, se embarcó en otro viaje épico: una búsqueda para recoger un millón de colillas de cigarrillos. La primera tarde del desafío, él pasó una hora recogiendo cigarrillos en un estacionamiento en el extremo sur de Suffolk, un popular lugar de reunión para que la gente vea gigantescos barcos de contenedores que navegan. Número total de colillas recogidas: 1.789. Él formó las colillas en el número 1789 y publicó una foto en Instagram.

Desde entonces, se dirigió a recoger colillas de cigarrillos la mayoría de los días de la semana. En una excursión, se asoció con una organización benéfica local y recogió 2.696 colillas en la ciudad costera de Felixstowe y volvió a publicar en las redes sociales. En otra excursión a lo largo de un sendero familiar en la ciudad de Ipswich, recogió 3.804 colillas. Y solo este fin de semana pasado, recolectó laboriosamente 7,287 colillas de cigarrillos a lo largo de un tramo de ciclismo de 32 pies que bordea el Hospital de Ipswich. A principios de septiembre, había recogido poco menos de 19,000 colillas de cigarrillos.

“Como se pueden imaginar con las colillas de cigarrillos, apesta”, dijo. “Es bastante desagradable”. El aporte de Alexander es crear conciencia, hacer que las personas se den cuenta de la amenaza ambiental que representan las colillas de cigarrillos y animarlas a que las recojan. “Un millón de colillas de cigarrillos podrían ser el comienzo”, dijo.