Cuando eran jóvenes y estúpidos: regresan al juzgado 70 años después de fugarse

Si quien nos lee en este momento tiene una edad lo suficientemente mayor como para que le cedan el puesto en el transporte público, o tenga una rutina de pastillas que debe ingerir a diario en las mañanas, de seguro estará de acuerdo con algo. De seguro guarda en su memoria (y tal vez sufre las consecuencias) de decisiones estúpidas en el pasado.

Sin embargo, también una persona de senil edad recordará con orgullo, e incluso nostalgia, los buenos momentos y decisiones tomadas, las cuales, aunque no parecían muy juiciosas en un principio, trajeron buenos resultados a la postre. Es precisamente de una decisión así de la que Melvin y Randy Berlin están orgullosos.

Recientemente se pasearon por una concurrida calle principal para pararse una vez más a la sombra del antiguo palacio de justicia del condado de Lake (Ind.). Han pasado 70 años desde la última vez que la pareja hizo una fatídica caminata al palacio de justicia en la plaza Crown Point, que en ese momento era una “fábrica de matrimonios” las 24 horas. En aquel entonces, las capillas de bodas en la plaza funcionaban las 24 horas del día, sin restricciones de espera en los análisis de sangre o cosas por el estilo.

Cómo comenzó la aventuraEl 23 de agosto de 1948, el juez de paz Harvey Minas presidió el matrimonio inusualmente eterno de Melvin y Randy Berlin, quien se escapó de las casas de sus padres en Chicago. Los novios de 19 años conducían el auto del padre de Melvin, aunque no le dijeron a nadie por qué lo necesitaban ni a dónde iban. “El juez bromeó con nosotros diciendo: ‘Te olvidaste del bebé'”, dijo Melvin, de 89 años, sobre ese día.
Randy no estaba embarazada. Simplemente no podía esperar hasta la fecha prevista para su boda, el 14 de noviembre de 1948, para casarse con Melvin, quien le dio un anillo de compromiso unos días antes. “Solo éramos niños, pero realmente nos amábamos”, dijo Randy, de 89 años. “En ese entonces, no se suponía que consumieras tu amor antes del matrimonio. Y todos sabían que podrías casarte en Crown Point, Indiana”.

Ambos nacieron y se criaron en Chicago, asistiendo a Von Steuben High School. “Nos conocímos casualmente, no románticamente”, dijo Randy. “Pero pensé que se mostró prometedor”. Después de graduarse, ambos asistieron a la Universidad de Illinois en Champaign, donde se encontraron nuevamente en un viaje en tren a Chicago. Hablaron sobre todo de la historia estadounidense antes de escribir su propia historia, a partir de ese día.

“Parecía que todos los demás se habían desvanecido y éramos solo los dos hablando en ese tren”, dijo Randy. “Oh, la conversación que hicimos ese día”. Han estado hablando desde entonces, en trenes y aviones, en salas de juntas y habitaciones, y en elegantes clubes nocturnos y lujosos rascacielos.

El 14 de noviembre de 1948, la pareja celebró su matrimonio con sus familiares, amigos y un anuncio público. Al día siguiente, tomaron otro largo viaje en tren a Colorado Springs para su luna de miel.
Felizmente, su historia ha sido de varias satisfacciones. Y sus respectivas actividades profesionales les permitieron darle recientemente $ 3 millones a su amada Universidad de Chicago. También han apoyado a la Orquesta Sinfónica de Chicago, la Ópera Lírica de Chicago, el Lake Forest College y otras organizaciones educativas y filantrópicas. En 2008, donaron $ 500,000 a la escuela de derecho de la Universidad de Loyola. “Hicimos todo esto juntos, como lo hemos hecho todo desde que nos casamos”, dijo Randy.