De los faraones a la tigresa del Oriente: ¿Por qué seguimos amando el “animal print”?

Se ha visto en casi todas las épocas de la moda, los motivos de leopardo y las imágenes felinas en general se han utilizado para significar poder, independencia y confianza durante siglos. “Los leopardos siempre han sido vistos como animales feroces y muy resistentes”. Dice la bailarina burlesca Jo Weldon en su libro “Feroz: La historia del estampado de leopardo”. “Creo que la gente siente una conexión primordial con ellos”.

Lo que muestra la historia

Los leopardos han desempeñado un papel destacado en las iconografías de todo el mundo. La “Mujer sentada de Çatalhöyük”, una estatuilla de arcilla que data de alrededor del año 6000 a. C., muestra una figura femenina que descansa su brazo sobre un leopardo. A Seshat, la diosa egipcia de la sabiduría, a menudo se la representa con una piel de leopardo o guepardo. Y la diosa Xi Wangmu, conocida como la Reina Madre del Oeste en la mitología china, está representada con los dientes de un tigre y la cola de un leopardo.

“Durante los siglos XVIII y XIX, el pelaje y la ropa de leopardo llegaron a significar riqueza y estatus”, dijo Weldon. “Luego entras en el siglo XX y comienzas con telas y prendas producidas en serie. La impresión entró en la corriente principal y comenzó a tener un significado moderno”.

Una tendencia en evolución

La reputación del estampado de leopardo ha pasado por varias iteraciones desde entonces. Se ha considerado de bajo ceño, provocativo, pegajoso y peligroso. Ha sido usado por starlets y asociado con ropa barata. En la cultura pop, desde películas a música, las mujeres vestidas de leopardo han sido identificadas como mezquinas, superficiales y flojas, lo que Weldon señala a través de una serie de capítulos titulados “La esposa del trofeo”, “La mala madre” y “La mujer fatal”.

Sin embargo, el motivo también ha sido abrazado por los niveles superiores de la moda. Christian Dior es reconocido como el primer diseñador que puso el estampado de leopardo, en lugar de la piel, en la pista en 1947. Íconos de estilo como Josephine Baker, Elizabeth Taylor, Jackie Kennedy y Edie Sedgwick llevaban el mismo patrón. En las últimas décadas, Beyoncé ha lucido públicamente un estampado de leopardo, al igual que Anna Wintour y Michelle Obama.

Y, temporada tras temporada, las revistas de moda aclaman “el regreso del leopardo” en las pasarelas de diseñadores, desde Balmain hasta Armani, Cavalli y Givenchy. “El estampado de leopardo se ha movido en muchas direcciones diferentes porque está abierto a interpretaciones”, dijo Weldon. “Puede verse como un ‘neutral’, que se ve muy bien al lado de colores más atrevidos, pero también puede sobresalir perfectamente por sí solo”.

La trascendencia de esta moda“Nuestro aprecio también se remonta a nuestra relación con el animal: lo admiramos y lo tememos, lo encontramos irresistible y, sin embargo, sabemos que es peligroso. Los felinos evocan actividades nocturnas y lúdicas. Todo eso se incluye en la huella y, por asociación, a la mujer que lo lleva “.

Estas dicotomías pueden explicar la resistencia del estampado de leopardo en la imaginación pública, así como su popularidad constante entre diversos segmentos de consumidores. Weldon cree que la tendencia en constante evolución es, hoy, tan relevante como siempre. “En un momento en que las mujeres son arrastradas en diferentes direcciones, y están tratando de definir y afirmar lo que significa ser una mujer fuerte, el patrón se siente relevante. Dice ‘Quiero que me vean'”.