Demandó a una casa encantada por ser demasiado aterradora ¿Cómo te lo explico?

¿Te gustan los misterios? Pues, tenemos uno para ti. Por favor, ayúdanos a analizar esta situación. El 15 de octubre de 2011, Scott Griffin y sus amigos fueron a Haunted Trail en San Diego, una atracción de Halloween dirigida por Haunted Hotel, Inc. Impreso en los boletos fue una advertencia de que el sendero tenía “pavor de alto impacto”. Los visitantes recorrieron un camino de una milla de largo a lo largo del cual los actores vestidos con trajes macabros y portando armas de propulsión saltaron para asustarlos, e incluso para perseguirlos.

Hasta allí todo claro, pero…Griffin, entonces 44, y sus amigos completaron el camino y caminaron por lo que parecía ser la salida. Se reían de cuánta diversión habían tenido cuando de repente un actor con una motosierra revolucionaria se acercó a ellos. El Hotel Haunted llama a esto el efecto Carrie, refiriéndose a la última escena de la película de terror de 1976, cuando el público, creyendo que la película ha terminado, se sorprende por un susto final.

Griffin intentó retroceder, pero el actor lo siguió de cerca. Griffin gritó: ‘¡Para!’ No podía decir si la motosierra era real. “Estaba apuntando [la motosierra] directamente hacia mí … Podías oler literalmente el gas”, dijo Griffin en una declaración. “Estaba literalmente corriendo detrás de mí … temía por mi seguridad en grande”. Mientras era perseguido, Griffin cayó. Se lesionó gravemente sus dos muñecas, que estuvieron enyesadas durante cuatro meses.

El problema que se presentaEl 12 de abril de 2013, Griffin demandó a Haunted Hotel, Inc., en el Tribunal Superior de California, Condado de San Diego, por negligencia y asalto, alegando que los acusados actuaron contra la seguridad de [Griffin] por estar conscientes de las probables consecuencias peligrosas de su conducta. Solicitó una cantidad no revelada en daños para cubrir los costos de sus lesiones.

El Hotel Haunted respondió con una moción para desestimar el caso, argumentando que la demanda estaba regida por la “doctrina de la asunción primaria de riesgo”. El abogado defensor, David Hall, dijo: “Había un riesgo inherente a la actividad, el riesgo de que te asustes y reacciones de una manera que podría lastimarte”.

La jueza del Tribunal Superior, Katherine Bacal, estuvo de acuerdo con el hotel encantado y desestimó el caso, señalando que Griffin todavía estaba dentro de la experiencia de miedo que compró. Añadió: “¿Quién querría ir a una casa encantada que no da miedo?” Lógico, ¿cierto?

Griffin fue ante el Tribunal de Apelación, Cuarto Distrito de Apelaciones. “Sí, él estaba pagando para asustarse”, dijo su abogado, P. Christopher Ardalan. ‘Pero, ¿cuándo es eso demasiado lejos?’ ¿Fue Haunted Hotel negligente cuando su actor persiguió a Griffin con una motosierra después de que Griffin pensara que había abandonado el camino? Tú eres el juez.

El veredicto

Es verdad, la “asunción primaria de riesgo” no otorga inmunidad completa a negocios recreativos como el Haunted Hotel, Inc. Todavía les deben a los participantes el deber de no aumentar injustificadamente el riesgo de lesiones más allá de los inherentes a la actividad.

En su apelación, Griffin dijo que la asunción primaria de riesgo no se aplicaba, porque el negocio incluía un susto fuera del camino. En octubre de 2015, la corte de apelaciones no estuvo de acuerdo con él. El juez escribió: “Ser perseguido por sierras de cadena dentro de los confines físicos del “Sendero Encantado” es una parte fundamental y un riesgo inherente de esta diversión. Griffin pagó voluntariamente dinero para experimentarlo.

El abogado del Hotel Haunted lo resumió con una cita de Hunter S. Thompson: “Compre el boleto, tome el paseo”.