Quieres ir a Marte, pero… Los viajes espaciales y tu cerebro (Parte I)

Es conocida como “La última frontera”. Hollywood le ha dedicado muchas horas de entretenimiento y teorías de cómo sería nuestra realidad allí. Y ahora, parece que es una realidad: ¡viajar a Marte ya es posible! Por lo menos en cierta práctica, es materialmente posible poner a humanos en órbita y mantenerlos vivos durante los aproximadamente 3 años que duraría el viaje de ida y vuelta al planeta rojo. Admítelo, ¡tú quieres ir!

Ahora, un estudio realizado a cosmonautas recientemente activos se suma a la preocupación por un órgano particularmente vital en caso de un viaje largo al espacio: el cerebro. Los resultados sugieren que las deformaciones en el tejido cerebral causadas por condiciones sin peso pueden persistir incluso después de que los viajeros espaciales hayan regresado a la Tierra.

Los “conejillos de indias”La investigación, publicada recientemente en el New England Journal of Medicine, muestra los impactos de los viajes espaciales en los cosmonautas que pasaron aproximadamente 189 días en la Estación Espacial Internacional. Dirigido por científicos de la Universidad de Amberes, el equipo capturó imágenes de 10 cerebros de cosmonautas masculinos utilizando imágenes de resonancia magnética antes y después de cada misión. Repitieron los escaneos siete meses después para siete de estos aventureros espaciales.

Como han demostrado estudios anteriores, el vuelo espacial parece aumentar el líquido cefalorraquídeo de noggin, un líquido transparente que actúa como un amortiguador para el cerebro durante el movimiento o los impactos y ayuda a mantener la presión correcta.

“Fuimos diseñados para permanecer en gravedad en la Tierra, y una vez que se libera esa fuerza, todos los fluidos corporales se mueven hacia arriba”, dice el autor del estudio Peter zu Eulenburg de la Universidad Ludwig Maximilian de Munich. El último estudio sugiere que el exceso de líquido cefalorraquídeo parece comprimir la materia gris del cerebro, el tejido neural de color oscuro que contiene fibras nerviosas y cuerpos de células nerviosas. Aunque el cerebro se recuperó en gran parte después de siete meses en la Tierra, algunos efectos parecían persistir.

Otros efectosLa materia blanca del cerebro, que está compuesta principalmente de fibras nerviosas, inicialmente no se modificó. Sin embargo, en los meses posteriores al regreso de los cosmonautas a la Tierra, el volumen pareció encogerse. Los investigadores especulan que el culpable es nuevamente el líquido cefalorraquídeo. Para la materia blanca, el aumento de la presión del fluido puede haber forzado parte del agua libre normalmente en el cerebro hacia la delicada estructura de la materia blanca. Una vez que los cosmonautas regresaron a la Tierra, la presión disminuyó, el agua escapó y la materia blanca pareció encogerse.

Pero aún hay otros aspectos a considerar con relación a nuestra especie y la permanencia extendida en el espacio sideral. Te invitamos a comentar y leer la siguiente parte de este artículo.