Sentida pérdida para Brasil y el mundo: El Museu Nacional

Ha sido una mezcla de profunda tristeza, ira y resentimiento la que ha barrido a los brasileños en todo el país, particularmente en la ciudad de Río de Janeiro, con la quema de su amado Museu Nacional, o Museo Nacional. El incendio comenzó alrededor de las 7:30 de la tarde del domingo 2 de septiembre de 2018, hora local. Continuó hasta las primeras horas del lunes, cuando los bomberos en sus escaleras de Magirus enviaron suficiente agua a lo que parecía ser una hoguera de sacrificio para controlar la última de las llamas.

El lunes por la mañana, en el sitio, los bomberos estaban ocupados tratando de ingresar al enorme edificio neoclásico de principios del siglo XIX para comenzar a evaluar el alcance de la destrucción. Al ver el edificio desde fuera, sus paredes exteriores, aunque están marcadas con ceniza, parecen tan altas e imponentes como siempre. Pero las imágenes del interior del museo mostraban las ventanas rotas y paredes interiores prácticamente carbonizadas. Volúmenes gruesos de madera carbonizada, cenizas y escombros, provenientes de los techos derrumbados y artefactos quemados, todavía ardían en el suelo, un testimonio horroroso de la destrucción total del museo.

Las reacciones a la tragedia

A lo largo de la noche de ese domingo, millones de brasileños se quedaron pegados a las noticias, hipnotizados de horror y consternación al observar la destrucción de, quizás, el edificio más impresionante de la era colonial que Brasil ha podido mantener. Pero entonces, como buscando algo menos perturbador que decir, algunos de los investigadores y empleados del museo deambularon por delante del edificio dando entrevistas a la prensa y revelando lo que habían podido salvar de las salas de exposición y los anexos antes de que el fuego entrara: profundos cajones llenos de hojas de flores y hojas prensadas, algunos meteoritos pequeños.

La biblioteca de uno de los departamentos que quedó ileso. Nadie, ni siquiera los cuatro guardias de seguridad que presenciaron el inicio del incendio, fueron heridos. La mañana del lunes, una multitud de estudiantes visitaron el museo, ansiosos por entrar como si se quisieran tirar a las cenizas. Después de las escaramuzas con la policía, los manifestantes se pararon afuera del edificio gritando lemas enojados y criticando al gobierno federal y al gobierno actual.

Exigieron acciones punitivas contra los responsables de lo que consideran un descuido político y administrativo desgraciado. Lo cierto es que, a la gente de Río de Janeiro, les encantaba llevar a sus hijos e hijas, nietos o un paquete de sobrinos y sobrinas al museo para mostrar su conocimiento de las momias de aspecto extraño traídas de Egipto por el emperador Dom Pedro II, un enorme esqueleto de una ballena jorobada que parece un torpedo acanalado, o las brillantes plumas verde y amarillo de un tocado de kayapo.

Quizás nunca más se vuelvan a ver las antiguas urnas funerarias desenterradas de la isla de Marajó en la desembocadura del río Amazonas, o la colección del museo de arácnidos e insectos almacenados en recipientes de vidrio con forma divertida y manchada. Pienso que ya no se podrá llevar a los más pequeños al Museo Nacional, eso es lo que se evalúa como la real pérdida. Es esta tristeza la que ha penetrado en las almas de millones de brasileños que se sentirán vacíos y tristes durante mucho tiempo.