El ritual para limpiarse las orejas de Chengdu

Un sonido agudo resonó en los sombreados parques y las bulliciosas casas de té de Chengdu, capital de la provincia de Sichuan, en el suroeste de China. ¿Un ruido de algún tipo, anunciando un vendedor de bocadillos, tal vez? Pero a medida que se acercaba, el sonido comenzó a adquirir un ruido inusual. ¿Fue un afilador de cuchillos? ¿Una banda de sintonizadores de piano sueltos?

Finalmente, apareció la fuente del misterioso ruido: un largo dispositivo metálico de dos puntas que parecía y sonaba como un diapasón. Era apretado por la mano de uno de los limpiadores de orejas itinerantes de Chengdu, especialistas de mano firme que manejan innumerables herramientas para mover, recoger y girar los canales auditivos de sus clientes.

El origen de la prácticaEstos limpiadores de oídos son algo común en las calles de Chengdu, parte de una tradición local única que se cree que se remonta a muchos siglos atrás. La práctica se remonta a la dinastía Song (960-1279). Hasta el día de hoy, estos hombres, y con menos frecuencia las mujeres, patrullan con regularidad las casas de té más populares de la ciudad, como las del Parque del Pueblo, y las bien anchas y estrechas callejuelas, un laberinto de calles reconstruidas y el estilo de la dinastía Qing. edificios A pesar de que de vez en cuando instalarán una tienda temporal por un día con algunas sillas, su trabajo continúa siendo un asunto informal e informal.

Para entender por qué alguien pagaría para que su canal auditivo sea sondeado en público, a menudo ante una audiencia de curiosos que miran con cámara, es necesario comprender las actitudes generales chinas respecto a la higiene auditiva. Si bien los bastoncillos de algodón son la norma en occidente, en muchas partes del este de Asia, es común usar orejeras (una herramienta larga y delgada con una punta aplanada en una cucharita) para eliminar el exceso de cera.

¿Qué tan “profesional” es?La práctica de Chengdu, sin embargo, lleva la limpieza de las orejas mucho más lejos. Tao er ( ), o “raspado de orejas”, como se hace aquí, es un ritual elaborado de 20 a 30 minutos que presenta una variedad de herramientas especializadas. Los devotos podrían hacerlo tan frecuentemente como cortarse el cabello. Y para los turistas, es un recuerdo popular de un viaje a Chengdu. Según un informe de 2016 del Servicio de Noticias de China, los limpiadores de oídos se someten a un entrenamiento extenso para desarrollar precisión y firmeza incluso antes de tocarse una oreja. Un ejercicio hace que usen pinzas para arrancar pequeños hilos de una vela encendida sin apagar la llama.

El procesoUna vez que se remueve la mayor cantidad de cera posible, el Maestro cambia a una herramienta con punta de pluma, que se adentró en mi canal auditivo recién cosechado y hace algunos giros suaves. Para su final, saca un afinador de instrumento similar a un tenedor con broche de oro, luego toca sus púas vibrantes contra la herramienta de la pluma, haciéndola zumbar contra los nervios de mi oído de la manera más extraña. S repite toda la rutina en el otro lado de la cabeza, luego, hacia su próximo cliente. Obvio, nadie sal de la experiencia con una audición sobrehumana, sin embargo, es extrañamente satisfactoria, como tener un rasguño fuera de alcance.

El futuro de la práctica

En el informe del Servicio de Noticias de China, un limpiador de orejas llamado Chen Qiao se preocupó por el futuro de su profesión. El reconocimiento formal y la protección son necesarios, dijo. “Queremos pasar [la práctica], protegerla como una forma de la cultura de Chengdu, un patrimonio cultural inmaterial”.

Pero hasta que llegue ese día, Chen y sus legiones de colegas continuarán haciendo lo que mejor hacen: enviando a su clientela a los placeres de la relajación, un oído a la vez.